WENEN - Lufthansa neemt het belang van de Oostenrijkse overheid in de kwakkelende luchtvaartmaatschappij Austrian Airlines over. "Vanaf nu zullen er alleen nog afrondende gesprekken plaatsvinden met Lufthansa", aldus de Oostenrijkse overheid donderdag.

Ook Air France-KLM en het Russische S7 waren in de race om het belang van 41,6 procent, dat de Oostenrijkse overheid via een houdstermaatschappij in Austrian Airlines, heeft te kopen. Volgens de Oostenrijkers maken beide maatschappijen echter geen deel meer uit van het biedingsproces.

Lufthansa en de overheid onderhandelen nog over de definitieve voorwaarden van de overname. Zo zouden de Duitsers willen dat de overheid een groot deel van de schulden van Austrian Airlines op zich neemt. De Oostenrijkse regering zou hiertoe bereid zijn, maar heeft daar toestemming voor nodig van de Europese Unie.