Europese rechters worstelen met legoblokjes

LUXEMBURG - Mag iedereen legoblokjes maken of is dat het alleenrecht van de Deense fabrikant LEGO? Het Europees Hof van Justitie beslist woensdag over de bescherming van het ontwerp.

Aanleiding is de handelwijze van de Canadese concurrent Mega Brands, die dezelfde blokjes maakt als het Deense bedrijf. De 'Mega Bloks' van de Canadese fabrikant passen zelfs op de originele steentjes van LEGO. Een inbreuk op het merk, vindt het Deense bedrijf.

De originele steentjes zijn in 1932 bedacht door een Deense houtbewerker. Hij noemde ze lego, afgeleid van het Deense 'leg godt', wat speelgoed betekent en in het latijn 'ik bouw'. De fabrikant is nu naar eigen zeggen 's werelds grootste fabrikant van speelgoedblokjes, variërend van LEGO Duplo tot LEGO Technic. Het bedrijf met ongeveer vijfduizend werknemers haalde een omzet van bijna 1 miljard euro in 2006.

Merkenrecht
LEGO's octrooi op de blokjes is inmiddels verstreken. Het bedrijf probeert nu zijn ontwerp via het Europese merkenrecht te beschermen. Dat lukt vooralsnog niet erg. Het EU-Merkenbureau in het Spaanse Alicante vernietigde het gemeenschapsmerk van de Deense onderneming, op verzoek van de Canadese concurrent. Een ontevreden LEGO meende dat het merkenbureau de regels verkeerd uitlegde. Het spande in 2006 tegen dat besluit een rechtszaak aan bij het Europese Hof van Justitie in Luxemburg. Die heeft voorlopig het laatste woord.
 

Tip de redactie