WASHINGTON - De werkgelegenheid in de Verenigde Staten is in oktober zeer sterk afgenomen. In totaal verdwenen de afgelopen maand 240.000 banen. Dat is de sterkste daling in bijna zeven jaar, zo maakte het Amerikaanse ministerie van Arbeid vrijdag bekend.

De arbeidsmarkt is daarmee in de afgelopen maand nog sterker verslechterd dan analisten al hadden voorspeld. Zij mikten in doorsnee op een banenverlies van 200.000 banen. In september gingen 159.000 banen verloren.

De werkloosheid steeg in oktober tot 6,5 procent van de beroepsbevolking. Het werkloosheidspercentage bereikte daarmee het hoogste peil sinds maart 1994. In september zat 6,1 procent van de Amerikaanse beroepsbevolking zonder baan.