NEW YORK - De stemming op de aandelenmarkten in New York was donderdag opnieuw belabberd. Na de scherpe koersdalingen van een dag eerder doken de graadmeters opnieuw stevig in het rood door zorgen bij beleggers over de economie.

De toonaangevende Dow-Jonesindex sloot 443,48 punten ofwel 4,8 procent lager op 8695,79 punten. De breder samengestelde S&P 500-index daalde eveneens 47,89 punten (5 procent) tot 904,88 punten en de technologiegraadmeter Nasdaq zakte 72,94 punten (4,3 procent) tot 1608,70 punten.

Recessie
Beleggers op Wall Street lieten zich onder meer leiden door een aantal tegenvallende omzetprognoses van detailhandelaren. Die versterkten de vrees dat 's werelds grootste economie aan de vooravond staat van een diepe recessie.

Het Internationaal Monetair Fonds liet donderdag weten dat de economieën van westerse landen volgend jaar naar verwachting met gemiddeld een kwart procent krimpen. Het zou voor het eerst zijn sinds de Tweede Wereldoorlog dat de ontwikkelde economieën over een heel jaar gemiddeld genomen niet groeien.

Werkloosheid
De markt keek verder met angst en beven uit naar officiële cijfers over de Amerikaanse arbeidsmarkt die vrijdag bekend worden gemaakt. Verwacht wordt dat de werkloosheid voor de tiende maand op rij is toegenomen.

General Motors, dat vrijdag de resultaten over het afgelopen kwartaal presenteert, was de sterkste daler onder de hoofdfondsen. Gevreesd wordt dat de fors dalende vraag naar auto's het bedrijf flink heeft geraakt. Beleggers zetten het aandeel vooruitlopend op de cijfers 13,7 procent lager.

Boeing
Ook aluminiumproducent Alcoa was onderin de index terug te vinden met een min van 13,1 procent. Andere flinke dalers waren vliegtuigbouwer Boeing (7,7 procent), industrieconcern General Electric (8 procent), IT-concern Hewlett-Packard (7,2 procent) en machinebouwer Caterpillar (6,9 procent). Stuk voor stuk bedrijven die gevoelig zijn voor een economische neergang.

Ook financiële fondsen stonden flink onder druk. De banken Citigroup en Bank of America daalden respectievelijk 8,8 en 7,5 procent. Creditcardmaatschappij American Express moet 10,5 procent prijsgeven.

Coca-cola
Stijgers waren er niet in de Dow. Alleen de frisdrankmaker Coca-Cola, de supermarktketen Wal-Mart en Procter & Gamble, producent van onder meer luiers, scheer- en toiletartikelen en batterijen, wisten de schade te beperken. Zij worden beter in staat geacht een recessie het hoofd te bieden.

De scherpe koersdalingen op Wall Street zetten ook de olieprijs onder druk. Op de termijnmarkt ging een vat ruwe olie van de hand voor 61,05 dollar, een daling van 6,5 procent. Op de valutamarkt noteerde de euro een koers van 1,2710 dollar, tegen 1,2760 dollar bij sluiting van de Europese aandelenmarkten.