MADRID - De Spaanse overheid gaat zeker een half miljoen gezinnen helpen met het betalen van de hypotheek. Dat maakte de Spaanse premier José Luis Zapatero maandag bekend.

De overheid neemt vanaf 1 januari 2009 twee jaar lang de helft van de hypotheeklasten over van Spaanse huizenbezitters met economische problemen, waaronder zelfstandige ondernemers die hun zaak hebben moeten sluiten. Volgens Zapatero zullen zeker 500.000 mensen van de steun profiteren.

De hulp is alleen beschikbaar voor mensen met een hypotheek lager dan 170.000 euro. De gemiddelde hypothecaire schuld in Spanje bedraagt 137.000 euro.

De Spaanse regering presenteerde ook een stimuleringsplan voor de arbeidsmarkt. Daarbij ontvangen werkgevers onder meer een bonus van 1500 euro voor elke nieuwe werknemer met een gezin die ze in dienst nemen.