FRANKFURT - De Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa neemt haar Britse branchegenoot BMI over. Dat meldde de Britse omroep BBC woensdag. Lufthansa had al een belang van 30 procent en breidt dat uit naar 80 procent.

Lufthansa koopt het belang van topman Michael Bishop van BMI, het vroegere British Midlands. De resterende 20 procent is in handen van het Scandinavische SAS. Door de overname wordt Lufthansa na British Airways de grootste speler op London Heathrow, een van de belangrijkste internationale luchthavens.

Lufthansa aast ook op het belang van 42 procent in Austrian Airlines dat de Oostenrijkse staat wil verkopen. Verder zou het bedrijf in de markt zijn voor een belang in het Italiaanse Alitalia, als de doorstart van dat failliete bedrijf onder de vleugels van een groep investeerders doorgaat.