REYKJAVIK - IJsland heeft dinsdag onverwacht het belangrijkste rentetarief verhoogd van 12 naar 18 procent.

De maatregel, die nog niet nader is toegelicht, lijkt te zijn bedoeld om de val van de IJslandse kroon te stuiten. Premier Geir Haarde maakte ook bekend dat het land voor leningen heeft aangeklopt bij verscheidene centrale banken.

Haarde liet weten bij de Europese Centrale Bank, de Federal Reserve (het stelsel van Amerikaanse centrale banken) en bij banken van Scandinavische landen verzoeken te hebben ingediend voor leningen.

IJsland heeft vorige week al een lening van 1,6 miljard euro gekregen van het Internationaal Monetair Fonds (IMF), nadat het land in een ongekende financiële crisis terecht was gekomen. Bovenop het IMF-geld heeft IJsland nog behoefte aan zo'n 3,2 miljard euro om het hoofd boven water te kunnen houden, zei Haarde.