NEW YORK - De Amerikaanse autofabrikant Chrysler zet het mes in zijn productiecapaciteit. Het bedrijf sluit een fabriek in Newark waar terreinwagens worden gemaakt. Bij een andere fabriek in Toledo, in de staat Ohio, gaat de productie omlaag. Dat maakte Chrysler donderdag bekend.

De maatregelen, die naar schatting ruim 1800 banen kosten, worden eind dit jaar van kracht en moeten leiden tot kostenbesparingen. Net als andere autobouwers kampt Chrysler met terugvallende verkopen, die het gevolg zijn van de tragere economische groei en de dure benzine. Tot voor kort stapelde de olieprijs record op record.

Chrysler zag zijn verkopen vorig jaar met een kwart dalen. Daarmee is het de zwaarst getroffen Amerikaanse autofabrikant. Het Duitse Daimler verkocht vorig jaar een belang van 80 procent in het zwaar verlieslatende Chrysler aan de investeringsmaatschappij Cerberus. Inmiddels zou de nieuwe eigenaar in gesprek zijn over een mogelijk verkoop aan Nissan of General Motors.