WASHINGTON - Het Amerikaanse stelsel van centrale banken, de Federal Reserve (Fed), heeft maandag een nieuwe maatregel aangekondigd om de druk op de financiële markten te verlichten.

De Fed gaat bedrijven helpen hun normale bedrijfsvoering te financieren door kortlopende schuldpapieren (commercial papers) van hen te kopen.

Ondernemingen verkopen deze kortlopende schuldpapieren, die worden gebruikt om tijdelijke tekorten aan liquiditeit op te vangen, doorgaans aan 'gewone' investeerders zoals banken en institutionele beleggers. Maar door de krappe kredietmarkt hebben zelfs gezonde bedrijven daar momenteel moeite mee.