LEIDEN - Het biotechnologiebedrijf Crucell werkt in opdracht van twee Amerikaanse overheidsinstellingen mee aan de ontwikkeling van vaccins tegen het marburg- en het ebola-virus.

Het heeft daarvoor een contract getekend dat voorziet in een subsidie van 30 miljoen dollar (21,5 miljoen euro). Later kan daar nog eens 40 miljoen dollar bijkomen.

Dat maakte het Leidse bedrijf vrijdag bekend. Crucell is in het contract de hoofdaannemer en werkt samen met een Amerikaans onderzoeksinstituut. Ebola en marburg zijn nauw aan elkaar verwante, zeer besmettelijke infectieziektes die vooral in Afrika voorkomen en in de meeste gevallen dodelijk zijn.