WASHINGTON - De Verenigde Staten kunnen in een diepe en langdurige recessie belanden als gevolg van de onrust in de financiële sector. Sterk ingrijpen door beleidsmakers om het financiële systeem te herstellen is daarom uitermate belangrijk. Dat zei het Internationaal Monetair Fonds (IMF) donderdag.

Volgens het IMF is onrust in de financiële sector een duidelijk teken van een significante economische afkoeling. "Het is nu duidelijk dat we de meest gevaarlijke schok voor de financiële markten zien sinds de jaren dertig", aldus het instituut. Uit vergelijkend onderzoek met eerdere periodes van financiële onrust blijkt volgens het IMF dat onrust in de bankensector een recessie kan verscherpen en verlengen.

Het IMF denkt dat de eurozone minder gevaar loopt op een scherpe economische teruggang omdat huishoudens in de eurolanden er financieel beter voorstaan dan in de VS. Dat biedt volgens het IMF een mate van bescherming tegen een sterke economische afkoeling.