BRUSSEL - Amsterdam en Rotterdam hebben zich aangemeld om de eerste Europese Groene Hoofdstad van het Jaar te worden. De steden dingen samen met 33 andere locaties uit zestien andere EU-landen naar de titel, die komend voorjaar voor het eerst wordt toegekend.

Een jury zal eind dit jaar zes steden nomineren. Uiteindelijk worden begin volgend jaar twee steden gekozen: voor het jaar 2010 en alvast voor 2011.

Rotterdam en Amsterdam moeten het in de aanmeldingen opnemen tegen onder meer Bordeaux, Bremen, Helsinki, Lissabon, Lodz, Oslo, Wenen en Zaragaza. De Europese Commissie, die het initiatief heeft genomen voor de titel, heeft dat donderdag gemeld.

De titel is bedoeld om de aandacht te vestigen op milieuvriendelijk wonen. Van Amsterdam is bekend dat het vervuilende auto's gaat weren uit de binnenstad. Rotterdam deelt spaarlampen uit aan inwoners.