PARIJS - De voormalige gevechtspiloot Pierre-Henri Gourgeon neemt begint volgend jaar het roer over bij Air France-KLM. De carriëre van de 62-jarige Fransman speelde zich vooral af in de Franse (militaire) ambtenarij.

Europa's grootste luchtvaartmaatschappij maakte donderdag bekend dat topman Jean-Cyril Spinetta een stapje terugdoet. Hij legt per 1 januari zijn functie als bestuursvoorzitter van Air France-KLM neer, maar blijft aan als president-commissaris van de Frans-Nederlandse luchtvaartgroep.

Gourgeon is momenteel de tweede man bij Air France-KLM. Geboren op 28 april 1946, studeerde Gourgeon aan de technische universiteit Paris Ecole Polytechnique en aan het prestigieuze luchtvaart- en ruimtevaartcollege Ecole Nationale Supérieure de l'Aéronautique, later omgedoopt tot ISAE.

Defensie
Tussen 1971 en 1981 werkte Gourgeon in diverse functies voor het Franse ministerie van Defensie. Daarna was hij tot 1984 een van de naaste medewerkers van de toenmalige premier Pierre Mauroy.

Na een uitstapje als bestuurder bij de Franse fabrikant van militaire vliegtuigen en ruimtevaartvoertuigen, werd hij in 1998 benoemd tot speciaal adviseur van minister van Transport Michel Delebarre. Van 1990 tot 1993 was Gourgeon directeur van de Franse luchtvaartautoriteiten.

Catering
Zijn carriëre bij Air France, dat in 2003 KLM overnam, begon in 1993 als hoofd van de cateringdivisie van de Franse luchtvaartmaatschappij. Na diverse andere managementfucties klom Gourgeon zich op tot operationeel directeur en tweede man van Air France-KLM. Dat is hij sinds maart 2004.

Gourgeon werd al geruime tijd door Franse media getipt als kandidaat om Spinetta op te volgen. De vraag is hoe groot zijn invloed zal zijn met Spinetta die over zijn schouders meekijkt. De eigenzinnige topman trekt al sinds 1997 aan de touwtjes bij Air France en was de architect achter de fusie van de Franse luchtvaartmaatschappij met KLM.