WASHINGTON - De economie van de Verenigde Staten is in gevaar en ligt een 'pijnlijke recessie' op de loer. Daarom moet de Amerikaanse regering ingrijpen. Dat zei de Amerikaanse president George W. Bush woensdagavond (plaatselijke tijd) in een televisietoespraak.

De president verdedigde in de rede het reddingsplan voor de economie. "Nu niets doen kost Amerikanen later veel meer", aldus Bush. Hij noemde het pakket maatregelen dat de Amerikaanse regering wil doorvoeren 'een dramatisch overheidsingrijpen', maar 'dit zijn geen normale omstandigheden'.

De Amerikaanse regering wil omgevallen banken opkopen en ze verlossen van slechte beleggingen. Daarvoor trekt de overheid de komende twee jaar naar schatting 700 miljard dollar (490 miljard euro) uit.

In de Verenigde Staten ligt het plan onder vuur. Het zou slecht management van leidinggevenden belonen. Volgens Bush is dergelijk ingrijpen echter noodzakelijk om 'de gehele economie te beschermen'.