LONDEN - De Britse hypotheekbank Nationwide gaat fuseren met zijn kleinere rivalen Derbyshire en Cheshire Building Societies. Daarmee moet worden voorkomen dat ze failliet gaan als gevolg van de malaise op de Britse huizenmarkt.

De op een na grootste hypotheekverstrekker van Groot-Brittannië maakte de fusie maandag bekend. Door de samenvoeging met Cheshire en Derbyshire ontstaat een hypotheekbank met in totaal 191 miljard pond sterling (237 miljard euro) aan bezittingen en bijna 15 miljoen klanten.

Britse hypotheekverstrekkers staan onder druk door de crisis op de huizenmarkt. De huizenprijzen in Groot-Brittannië zijn sterk aan het dalen en steeds meer mensen kunnen niet meer aan hun verplichtingen voldoen. Ook hebben banken last van de kredietcrisis omdat het daardoor moeilijker is geworden om nieuw kapitaal aan te trekken.