NEW YORK - De Amerikaanse bank Citigroup gaat voor miljarden dollars obligaties terugkopen die het onterecht als veilige belegging zou hebben verkocht. De bank werd eerder deze week door het Openbaar Ministerie in New York aangeklaagd wegens fraude bij de verkoop van de waardepapieren.

Om strafrechtelijke vervolging te voorkomen, koopt de Amerikaanse bank nu voor minstens 7 miljard dollar obligaties terug van ruim 40.000 klanten. Dat heeft de openbaar aanklager in de zaak donderdag bekendgemaakt.

Het gaat om zogeheten 'auction rate securities', obligaties waarvan de rente wekelijks of maandelijks wordt vastgesteld. Citigroup zou deze obligaties nog als veilige belegging hebben verkocht terwijl het al wist dat de markt helemaal was stilgevallen.

Merrill Lynch
Citigroup is niet de enige bank die hiervan wordt beschuldigd. Ook andere grote banken als Merrill Lynch, Morgan Stanley en het Zwitserse UBS staan in de beklaagdenbank.