WASHINGTON - Een groep van elf mensen heeft in de Verenigde Staten meer dan 40 miljoen creditcardnummers gestolen. De internationale groep hackte computers van winkels en banken en installeerde software die de nummers kon achterhalen.

Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Justitie woensdag laten weten, zo schrijft de Britse nieuwszender BBC. Volgens een woordvoerder gaat het om de grootste en meest complexe zaak in de geschiedenis van identiteitsdiefstal. Het elftal wordt vervolgd.

Wachtwoorden
Na het hacken reed de groep door woonwijken in de hoop meer informatie van draadloze thuisnetwerken af te plukken. Op die manier kwamen ze aan wachtwoorden, inlogcodes en nog meer nummers van creditcards.

Ze zouden de gestolen identiteitsgegevens hebben opgeslagen op servers in de VS en Europa. Daarna werden de databestanden verkocht.

Fraude
Van de elf verdachten komen er drie uit de VS. De anderen zijn inwoners van Estland, Oekraïne, Wit-Rusland en China. Hoeveel zij met de fraude hebben verdiend, is onduidelijk.