WASHINGTON - Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) verwacht dat de Britse economie in de tweede helft van dit jaar verder verzwakt. Dit blijkt uit een rapport over de Britse economie dat het IMF woensdag presenteerde.

Het fonds voorziet het dieptepunt in het laatste kwartaal van dit jaar, waarna de economie van Groot-Brittannië in de loop van volgend jaar weer opkrabbelt. De groei van de Britse economie komt in de berekeningen van het IMF dit jaar uit op 1,4 procent. In 2007 groeide de Britse economie nog met 3,1 procent.

De economen van het fonds zien in het huidige klimaat geen ruimte voor lastenverlichting en roepen op tot een gematigde looonontwikkeling, om te voorkomen dat de inflatie verder uit de hand loopt. Het IMF verwacht dat de inflatie in Groot-Brittannië dit jaar uitkomt op 3,8 procent. Volgens het fonds bereikt de inflatie pas in 2010 weer het door de Britse centrale bank nagestreefde niveau van maximaal 2 procent.