LONDEN - Het dalende consumentenvertrouwen en de oplopende inflatie beginnen de inkomsten van Londen te raken. De hoofdstad van Groot-Brittannië rekent dit en volgend jaar op de komst van minder toeristen als gevolg van de huidige economische tegenwind.

Dat meldde het Londense toeristenbureau Visit Londen zondag.

De stroom mensen die elk jaar de Big Ben, Picadilly Circus en de Tower of Londen een bezoekje brengen, is een belangrijke inkomstenbron voor de stad. Vorig jaar trok Londen meer dan 25 miljoen bezoekers, goed voor 16,6 miljard pond (33 miljard euro) aan inkomsten en meer dan 250.000 banen.

Amerikanen
Door de verslechterende economische omstandigheden verwacht Visit Londen dat 24,8 miljoen mensen dit jaar Londen zullen bezoeken. Dit aantal zal verder dalen naar 24,5 miljoen in 2009. Door de zwakke dollar ten opzichte van het Britse pond laten vooral Amerikaanse toeristen het afweten. Het aantal Russen, Indiërs en Arabieren dat Londen als vakantiebestemming kiest, neemt dit jaar toe met 5 procent.