DETROIT - Autoverkopen in de Verenigde Staten zijn in juli gekelderd. Het aantal verkochte auto's daalde met 13 procent. De industrie heeft sinds 1993 niet meer zo slecht gepresteerd.

General Motors zag in juli een daling van 26,7 procent ten opzichte van dezelfde maand vorig jaar. Voor Ford was dat 14,9 procent en voor Chrysler 29 procent.

De verkoopcijfers vallen lager uit dan analisten hadden voorspeld. Consumenten vermijden grote aankopen in tijden van kredietcrisis en groeiende werkloosheid.