LONDEN - De winst van luchtvaartmaatschappij British Airways is in het eerste kwartaal van haar gebroken boekjaar hard geraakt door de torenhoge brandstofprijzen.

De winst voor belastingen kelderde in de periode tot en met juni met 88 procent naar 37 miljoen pond sterling (47 miljoen euro). Dat maakte het Britse bedrijf vrijdag bekend.

"We bevinden ons in het slechtste zakenklimaat dat we ooit hebben meegemaakt in de industrie", aldus BA-topman Willie Walsh. "De combinatie van de ongekend hoge olieprijzen, een afzwakkende economie en het afgenomen consumentenvertrouwen heeft geleid tot aanzienlijk lagere winsten in het eerste kwartaal." De winst valt lager uit dan analisten hadden voorspeld.

Om de kosten te verlagen, wil BA fuseren met het Spaanse Iberia. De twee partijen maakten eerder deze week bekend fusiegesprekken te voeren. BA heeft al een belang van 13,5 procent in de Spaanse luchtvaartmaatschappij. Iberia bezit op zijn beurt 2,99 procent van de aandelen BA.