MILAAN - Het Italiaanse mediaconcern Mediaset heeft een proces aangespannen tegen het internetbedrijf Google en zijn videodochter YouTube wegens illegaal gebruik van beeldmateriaal. Het bedrijf van premier Silvio Berlusconi eist 500 miljoen euro aan schadevergoeding, zo maakte het woensdag bekend.

Mediaset heeft vorige maand onderzoek laten doen naar de fimpjes die YouTube aanbiedt. Daarbij vond het naar eigen zeggen ruim 4500 filmpjes met een totale lengte van 325 uur, waarvan Mediaset de uitzendrechten bezit en waarvoor niet is betaald.

Het Amerikaanse Viacom en het Franse TF1 voeren al soortgelijke rechtszaken tegen Google en het in 2006 overgenomen YouTube.

Volgens een woordvoerster ziet YouTube de noodzaak van een rechtszaak niet in. "YouTube respecteert copyrighthouders en neemt copyrightzaken zeer serieus", aldus de zegsvrouw van het internetbedrijf.