LONDEN - Luchtvaartmaatschappij British Airways overlegt met zijn Spaanse branchegenoot Iberia over een mogelijke fusie. De besprekingen worden door de besturen van beide bedrijven gesteund, zo maakte British Airways dinsdag bekend.

British Airways heeft al een aandeel van 13,5 procent in de Spaanse luchtvaartmaatschappij, terwijl Iberia 2,99 procent van de aandelen van British Airways in bezit heeft. Beide maatschappijen zullen na een eventuele fusie, die maanden in beslag kan gaan nemen, onder eigen naam blijven vliegen.

"Een fusie zou goed nieuws zijn voor onze klanten en zou onze bestaande relatie verbeteren", aldus Fernando Conte, de bestuursvoorzitter van Iberia.

Willie Walsh, de topman van British Airways, sloot zich hierbij aan. "We hebben al tien jaar een succesvolle relatie met Iberia en zijn ervan overtuigd dat de aandeelhouders van beide bedrijven zullen profiteren van de voorgestelde verbintenis."