BRUSSEL - De Europese federatie van vakbonden vindt het onbegrijpelijk dat de ECB de rente donderdag heeft verhoogd.

"De bank maakt de economische terugslag alleen maar erger", stelt de federatie in een reactie. De bond doelt op de hogere rentekosten voor bedrijven, die al last hebben van tegenvallende verkopen en problemen als kredietcrisis.

"De hogere rente helpt niet tegen de inflatie, omdat de inflatie grotendeels is geïmporteerd door duurdere olie", vindt vakbondsfederatie ETUC. De bonden verwerpen ook het ECB-argument dat een spiraal van hogere prijzen en hogere lonen dreigt. Veel cao's liggen al vast. Slechts 17 procent van de werknemers in de EU krijgt automatisch opslag bij stijgende prijzen, zogeheten indexering.

De bond vreest dat uiteindelijk de werknemers de prijs betalen als de economie door toedoen van de ECB nog slechter gaat draaien.