BAGDAD - In Irak worden enkele van de rijkste olie- en gasvelden voor buitenlandse maatschappijen geopend. Met die stap hoopt de Iraakse overheid de productie met 60 procent te kunnen verhogen (1,5 miljoen vaten per dag extra)

Dat deelde het Iraakse ministerie van Olie mee, meldden internationale media maandagavond. Bagdad koos enkele tientallen bedrijven uit die mogen meedoen aan de aanbestedingsprocedure. De verdragen moeten volgend jaar worden ondertekend.

Media hadden eerder de verwachting uitgesproken dat het olieministerie nu al serviceverdragen met westerse concerns zou sluiten. Maar de overeenkomsten zouden zijn stukgelopen op de eis van de bedrijven om in olie betaald te krijgen.

Irak beschouwt de ontwikkeling van de olie-industrie van levensbelang voor de heropbouw van het land. Onder dictator Saddam Hussein was de olie-industrie genationaliseerd.