SEVILLA - Het Europese lucht- en ruimtevaartconcern EADS heeft donderdag in de Spaanse stad Sevilla zijn nieuwe militaire transporttoestel onthuld, de A400M. Vliegen deed de machine evenwel niet, EADS heeft de eerste testvlucht moeten uitstellen wegens problemen met de motoren.

De A400M moet de opvolger worden van de Amerikaanse Lockheed C-130 Hercules, die al enkele decennia het werkpaard is van de belangrijkste Europese krijgsmachten.

Het vliegtuig is het product van nauwe Europese samenwerking maar heeft ook geleid tot stevige conflicten, onder meer over het ontwerp, de kosten en de plaats waar het moest worden ontwikkeld en gebouwd.

eads/airbus

Negen landen, voornamelijk Europese, hebben in totaal 192 toestellen besteld. Frankrijk is, als alles verder meezit, in 2010 het eerste land dat een A400M in ontvangst mag nemen. Dat is zes tot twaalf maanden later dan oorspronkelijk gepland. De eerste testvlucht moet later deze zomer plaatsvinden.