BRUSSEL - De Europese Commissie is woensdag een diepgaand onderzoek begonnen om te beoordelen of de steun van de Italiaanse regering aan vliegtuigmaatschappij Alitalia als verboden staatssteun kan worden beschouwd.

De voormalige regering-Prodi verstrekte de luchtvaartmaatschappij een lening van 300 miljoen euro na mislukte onderhandelingen over een overname door Air France-KLM.

Brussel gaat onderzoeken of er sprake is van staatssteun, en zo ja, of die dan is toegestaan onder Europees recht. Alitalia heeft eerder financiële steun gehad waardoor het mogelijk geen recht heeft op nog meer hulp.