BRUSSEL - EU-commissaris Neelie Kroes (concurrentie) geeft een aantal chemische bedrijven een boete van in totaal 79 miljoen euro omdat ze verboden prijsafspraken hadden gemaakt. De bedrijven maken sodiumchloraat dat gebruikt wordt om papier te bleken.

Het Nederlandse chemieconcern Akzo Nobel biechtte de praktijken het eerste bij Kroes op en kreeg daarom samen met het Zweedse dochterbedrijf EKA een boete van 116 miljoen euro kwijtgescholden. Het Franse Arkema kreeg juist een extra hoge boete omdat het al drie keer eerder door Kroes betrapt was.

Afnemers
De verboden prijsafspraken werden gemaakt tussen 1994 en 2000. Volgens Kroes zijn afnemers van de bedrijven en daarmee ook de consument ervan de dupe geweest. De beboete bedrijven zijn Finnish Chemicals, Erikem, Arkema France, Elf Aquitaine en Aragonesas/Uralita.

Kroes heeft dit jaar afgezien van een recordboete voor Microsoft (899 miljoen euro) nog niet bijzonder veel boetes uitgedeeld. In 2006 en 2007 samen gaf ze voor 5,1 miljard euro boetes. Het geld vloeit in principe terug naar de 27 EU-landen.