NEW YORK - De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Continental Airlines schrapt drieduizend banen en krimpt zijn binnenlandse vloot in met 67 toestellen. Dat maakte het bedrijf donderdag bekend. Het bedrijf wil zo de scherpe stijging van de brandstofprijs opvangen.

In een brief aan zijn 45.000 werknemers schrijft topman Larry Kellner dat de brandstofrekening van Continental bij de huidige kerosineprijs dit jaar toeneemt met 2,3 miljard dollar. Het bedrijf schakelt daarom over op zuinigere vliegtuigen, maar moet volgens Kellner ook de capaciteit terugschroeven.

De gehele luchtvaartsector zucht onder de torenhoge prijs van vliegtuigbrandstof. Vooral in de Verenigde Staten vallen harde klappen omdat veel luchtvaartmaatschappijen daar nog maar net de gevolgen van de aanslagen in New York en Washington op 11 september 2001 te boven zijn. Eerder kondigden United Airlines en American Airlines al forse bezuinigingen aan.