AMSTERDAM - Voetbalcoach Guus Hiddink is het grote icoon geweest voor de Nederlandse export in de afgelopen tien jaar. Kroonprins Willem-Alexander en premier Jan-Peter Balkenende komen op de tweede en derde plek.

Dat blijkt uit een donderdag gepubliceerd onderzoek onder 4000 Nederlandse exportbedrijven, uitgevoerd door de Federatie van Nederlandse Exporteurs (Fenedex) en kredietverzekeraar Atradius.

Hiddink heeft in de ogen van de ondernemers een positieve bijdrage geleverd aan het bevorderen van de export. Hij was onder meer werkzaam als voetbalcoach van Zuid-Korea en Australië. Momenteel is hij de coach van het Russische nationale elftal.

Tien jaar geleden werd het onderzoek voor het eerst uitgevoerd. Toen werden voornamelijk kabinetsleden genoemd als belangrijke ambassadeurs voor het Nederlandse bedrijfsleven in het buitenland.