ESSEN/BRUSSEL - Het Duitse energieconcern RWE zet zijn gasnetwerk in West-Duitsland te koop, onder druk van EU-commissaris Neelie Kroes (Concurrentie).

Kroes had een onderzoek geopend naar RWE. De commissaris vermoedde dat de energiegigant zijn netwerk had gesloten voor andere gasbedrijven, om zo de eigen markt te beschermen. Dat zou een illegale beperking van de concurrentie kunnen zijn, waarvoor Kroes een enorme boete mag opleggen.

Onderzoek
In een reactie op de aangekondigde verkoop, zegt de Europese Commissie zaterdag haar onderzoek tegen RWE niet voort te zetten. De verkoop biedt immers een blijvende oplossing, aldus Brussel.

RWE zei tegen het Duitse persbureau DPA dat de verkoop geenszins een schuldbekentenis is.

EU-commissaris Kroes heeft al geruime tijd haar pijlen gericht op de energiesector in de EU. Ze meent dat de bedrijven veel te weinig concurreren, ten nadele van de consumenten.