LONDEN - Gelukkige orang-oetans leven langer, meldden Britse en Amerikaanse onderzoekers woensdag in het blad Biology Letters. Althans in gevangenschap blijkt de levensverwachting van de mensapen nauw samen te hangen met hun welbevinden.

De psycholoog Alexander Weiss van de universiteit Edinburgh had de oppassers van 184 orang-oetans in dierentuinen gevraagd te noteren hoe gezellig de apen zijn.

Hoe vaker een aap een goede bui had, hoe groter de kans dat het dier 7 jaar later nog leefde.

Volgens de onderzoekers verschilde het overlijdensrisico tussen gelukkige en ongelukkige apen wel 42 procent. Dat kwam overeen met 5,7 jaar.

Gelukkige mensen

Het onderzoeksresultaat komt overeen met studies die beweren dat gelukkige mensen langer leven. De onderzoekers menen overigens niet dat geluk rechtstreeks het leven verlengt.

Veeleer zouden bepaalde genen zowel aan het welbevinden als de gezondheid bijdragen.