NU.nl checkt dagelijks berichten op betrouwbaarheid. Bewering: 'De klimaatstaking door scholieren is georganiseerd en gefinancierd door de Europese Commissie'.

Oordeel: ongefundeerd

Volgens blogs als Climategate, E.J. Bron, en Cultuur onder Vuur was de scholierenstaking van 7 februari geen idee van jongeren die bezorgd zijn over klimaatveranderingen, maar van de Europese Commissie. Bovendien zouden de protesten volgens deze websites ook nog eens gefinancierd zijn met Europese subsidies. Maar is de Europese Commissie echt zo nauw betrokken bij de 'klimaatspijbelaars'?

Waar komt het vandaan?

De blog Cultuur onder Vuur is de bron van het verhaal. Zij plaatsten op 6 februari hun eigen theorie over de klimaatspijbelaars online. In het stuk wordt uitgelegd dat de naam van de scholierenprotestbeweging in Europa en in Nederland 'Youth for Climate' is. Als je deze naam googelt dan vind je al snel een document van de Europese Commissie met de titel 'European Youth for Climate Action'.

Volgens Cultuur onder Vuur is dit document het bewijs dat de Youth for Climate-beweging uit de koker van de Europese Commissie komt. In het document staat namelijk dat een project genaamd 'Youth for Climate Action' jongeren in Europa in staat stelt om samen hun toekomst vorm te geven en om dit te doen in 'de geest van verandering' die ook in het klimaatakkoord van Parijs uit 2015 zit.

Ook staat er in het document dat het Europese Solidariteitskorps, waaruit het Youth for Climate Action-initiatief voortkomt, in de periode 2018-2020 voor 340 miljoen euro aan subsidie krijgt. Volgens Cultuur onder Vuur betekent dit dat de recente klimaatprotesten door de Europse Commissie zijn gefinancierd, maar is dit ook zo?

Klopt het?

Een woordvoerder van de Europese Commissie schrijft aan NU.nl dat het Europese Solidariteitskorps jongeren helpt om bij goedgekeurde organisaties stages, vrijwilligerswerk of banen uit te voeren. "Ook stelt de organisatie geld beschikbaar om jongeren hun eigen projecten te laten opzetten." Deze projecten kunnen volgens de Europese Commissie bijvoorbeeld gaan om de integratie van migranten, preventie van natuurrampen, onderwijs, jeugdactiviteiten en milieu-uitdagingen. Deze informatie is ook op de site van de Europese Commissie te lezen.

Jongeren worden dus door de Europese Commissie geholpen om zich onder andere in te zetten voor het klimaat. Alleen worden, volgens een woordvoerder van de Europese Commissie, stakingen en demonstraties niet gesteund vanuit het Europese Solidariteitskorps. Jongeren worden wel geholpen om bijvoorbeeld een stage te lopen bij een milieuorganisatie of ze worden geholpen bij het opzetten van een project dat hun omgeving milieuvriendelijker maakt. Volgens de Europese Commissie hebben tot nu toe driehonderd milieugerelateerde projecten subsidie gekregen en hebben dertienhonderd jongeren stage gelopen in het buitenland met behulp van het Youth for Climate Action-initiatief.

De uitleg van de woordvoerder van de Europese Commissie sluit aan bij wat er in het document over het Youth for Climate Action-initiatief dat Cultuur onder Vuur aanhaalde. Ook in dit document staat dat het Youth fot Climatie Action-initiatief jongeren helpt zich via vrijwilligerswerk in te zetten voor hun omgeving en het klimaat.

Tientjes via Tikkie

Als de Europese Commissie de scholierenprotesten in Nederland niet steunt, wie dan wel? Donna Nederpelt, één van de scholieren van Youth For Climate NL, schrijft aan NU.nl dat ze alleen donaties hebben ontvangen via een Tikkie op hun website. "Door de Tikkies hebben wij veel donaties van 10 euro ontvangen, wat zorgde voor een totaal van ongeveer 2.000 euro. Hier zijn we heel blij mee, want het hielp ons om de staking te organiseren. Wij weten zeker dat de Europese Commissie ons geen miljoenen heeft gegeven."

Vlaamse minister nam ontslag na bewering over klimaatprotesten

Theorieën waarin wordt gesteld dat niet scholieren, maar andere organisaties, de klimaatprotesten hebben georganiseerd komen ook buiten Nederland voor. De Vlaamse Minister voor Natuur, Landbouw en Omgeving Joke Schauvliege nam bijvoorbeeld onlangs ontslag, nadat ze op een nieuwjaarsborrel van een landbouworganisatie had beweerd dat de klimaatprotesten 'opgezet' zouden zijn. Ze zei dat ze niet wist door welke organisatie, maar ze zei wel dat de Belgische inlichtingendienst haar dit had verteld.

De inlichtingendienst meldde volgens de Vlaamse krant De Standaard dat ze minister Schauvliege hier niet over hebben geïnformeerd en dat ze ook geen kennis hebben van een dergelijk complot. Begin februari zei Schauvliege op Twitter dat ze zich "te fors en fout" had uitgedrukt. Een dag later nam ze ontslag.

Conclusie

De naam van een Europees initiatief dat jongeren helpt zich in te zetten voor het klimaat lijkt veel op de naam van de klimaatspijbelbeweging. Maar, dat is nog geen bewijs dat deze twee zaken iets met elkaar te maken hebben. De Europese Commissie zegt zelf dat ze de protesten niet financiert en ook niet aanmoedigt. Er is ook geen openbaar document van de Europese Commissie te vinden, waarin staat dat de Europese Commissie de stakingen ondersteunt.

Om deze reden beoordelen we de bewering 'De klimaatstaking door scholieren is georganiseerd en gefinancierd door de Europese Commissie' als ongefundeerd.

Heb jij een bericht of bewering gezien waarvan je de juistheid betwijfelt? Mail naar factcheck@nu.nl en dan gaan wij ermee aan de slag.