Dankzij zijn tweede plek in Qatar krijgt Max Verstappen in Saoedi-Arabië de kans om de eerste Nederlandse wereldkampioen in de Formule 1 te worden. Als de Red Bull-coureur achttien punten meer dan Lewis Hamilton weet te scoren, is de titelstrijd beslist.

Resterende races

  • GP Saoedi-Arabië - 5 december
  • GP Abu Dhabi - 12 december

Laten we vooropstellen dat de kans niet heel groot is dat Verstappen op het razendsnelle stratencircuit in Djedda wereldkampioen wordt. Als Hamilton in de top vijf eindigt, wordt de titelstrijd sowieso verlengd tot aan de laatste race in Abu Dhabi.

Eerder dit jaar bij de Grand Prix van Monaco eindigde Hamilton voor het laatst zonder technisch mankement buiten de top vijf. In Italië en Azerbeidzjan scoorde Hamilton geen punten door externe oorzaken.

Als Verstappen wint en Hamilton als zevende of lager eindigt, heeft de Red Bull-coureur zijn eerste wereldtitel binnen. Als Verstappen zegeviert en ook nog eens de snelste ronde klokt, moet Hamilton als zesde of lager eindigen om de Limburger aan zijn eerste wereldtitel te helpen.

Ook bij een tweede plaats kan Verstappen kampioen worden, maar dan moet Hamilton wel buiten de punten eindigen. Wordt Verstappen tweede met de snelste ronde, dan mag Hamilton niet hoger eindigen dan de tiende plek.

Verstappen kan dit weekend in vier verschillende scenario's wereldkampioen worden.

Verstappen kan dit weekend in vier verschillende scenario's wereldkampioen worden.
Verstappen kan dit weekend in vier verschillende scenario's wereldkampioen worden.
Foto: NU.nl/Bart-Jan Dekker

Kans is groot dat titelstrijd wordt beslist in Abu Dhabi

In alle andere scenario's volgt een ontknoping in Abu Dhabi. In 2016 gebeurde het voor het laatst dat de titelstrijd in de laatste race werd beslist. Destijds verloor Hamilton de strijd om de wereldtitel van teamgenoot Nico Rosberg.

In de uitzonderlijke situatie van een gelijke stand gaat de wereldtitel naar de coureur die de meeste races heeft gewonnen. Dat zou in dit geval Verstappen zijn. Hij won tot dusver negen Grands Prix en Hamilton schreef zeven races op zijn naam. De Brit moet dus de resterende twee races winnen om in zeges gelijk te komen met Verstappen, maar in geen enkel scenario komen beide coureurs dan op een gelijk aantal punten uit.

Verstappen heeft na de race in Qatar nog acht punten voorsprong op Hamilton: 351,5 punten voor de Limburger, tegenover 343,5 punten voor de zevenvoudig wereldkampioen. In geen enkel scenario kan Hamilton wereldkampioen worden in Saoedi-Arabië.

Puntentelling in Formule 1

  • Eerste - 25 punten
  • Tweede - 18 punten
  • Derde - 15 punten
  • Vierde - 12 punten
  • Vijfde - 10 punten
  • Zesde - 8 punten
  • Zevende - 6 punten
  • Achtste - 4 punten
  • Negende - 2 punten
  • Tiende - 1 punt
  • Snelste ronde - 1 punt