PARIJS - De Franse wetenschapper Jules Hoffmann, die maandag te horen kreeg dat hij is onderscheiden met de Nobelprijs voor geneeskunde, zegt verrast te zijn.

"Ik ben erg geroerd. Ik denk aan alle mensen die met me werkten, die alles gaven", liet hij vanuit Shanghai weten in een telefonische persconferentie met journalisten in Parijs.

"Ik was me er niet van bewust dat een Nobelprijs voor dit terrein geldt", zei hij, doelend op zijn vakgebied immunologie.

Het onderzoek van de 70-jarige Hoffmann spitste zich toe op een 'beter begrip van de eerstelijnsafweer tegen microben', legde hij uit.

Steinman

Hoffmann is samen met de Amerikaan Bruce Beutler en de Canadees Ralph Steinman onderscheiden. Kort na de bekendmaking deelde de Rockefeller Universiteit in New York echter mee dat Steinman op 30 september is overleden.

Het Nobelcomité, dat de prijzen niet postuum uitreikt, was zich van dit feit niet bewust.
 

Nobelprijs naar onderzoekers immuunsystemen