AMSTERDAM - VVD-leider Mark Rutte heeft maandag tijdens een bijeenkomst de pijlen volop gericht op de Partij van de Arbeid. Rutte deed dat in Amsterdam, de stad waar PvdA-leider Job Cohen jarenlang burgemeester was.

Dat de PvdA beperkingen wil stellen aan de hypotheekrenteaftrek en de staatsschuld wil laten oplopen is volgens Rutte een bewijs dat mensen met middeninkomens slecht af zijn bij de PvdA. Bovendien, aldus de VVD-leider, creëren de sociaaldemocraten met hun programma minder banen.

Op het gebied van veiligheid laat Amsterdam goed zien waarom de PvdA niet aan de macht moet komen, zei Rutte.

''Ik ken hier een sigarenboer die alleen zijn werk nog kan doen achter kogelvrij glas. Ik ken ook mensen die weggepest worden uit hun buurt. En het aantal woningovervallen is hier met 15 procent toegenomen.''

Integratie

Volgens Rutte raakt de PvdA mensen voor wie de partij zegt op te komen. ''Wij zijn juist goed voor deze middengroepen'', aldus de VVD-lijsttrekker.

Op het terrein van immigratie en integratie constateert Rutte een grote kloof met de PvdA. ''Cohen heeft gezegd dat de islam het beste kan integreren vanuit zijn eigen zuil. Wat is dat voor boodschap voor iemand die wil integreren of juist afvallig wil zijn? Hier ligt een wezenlijk onderscheid tussen de liberalen en sociaaldemocraten. Ons gaat het om het gedrag, niet om het geloof.''

Met nog ruim een week te gaan tot de verkiezingen staat de VVD er in de peilingen goed voor. Rutte waarschuwde voor al te veel optimisme. ''Er is nog geen stem uitgebracht. We hopen natuurlijk dat sommige peilingen waarheid worden.''