TOKIO - De Japanse bondscoach Takeshi Okada heeft nooit serieus overwogen op te stappen. Zijn opmerkingen dat hij twijfelde aan zijn eigen positie na tegenvallende prestaties in de oefenreeks, waren als grap bedoeld.

Dat heeft Okada woensdag gezegd, kort voordat hij met zijn spelers richting Zwitserland vertrok.

In de Zwitserse Alpen bereidt Japan zich verder voor op het naderende WK. ''Ons doel is nog steeds een plek in de halve finale'', verklaarde Okada. In de eerste ronde is het land ingedeeld bij Nederland, Denemarken en Kameroen.

''Dat ik overwoog op te stappen, was niet echt serieus bedoeld'', zei Okada. ''Achteraf betreur ik mijn woorden. Ik had me moeten realiseren dat er ophef over zou ontstaan. Daarom stel ik nu heel nadrukkelijk dat ik doorga. Opgeven is iets dat ik nooit zal doen. Ik vecht tot het einde.''

Japan verloor maandag een oefenduel met Zuid-Korea, 2-0.