UTRECHT - Woensdagavond is in Utrecht de aftrap geweest voor het dertigste Nederlands Film Festival (NFF). De film Tirza van regisseur Rudolf van den Berg ging in première, NU.nl was erbij.

Het verhaal, een verfilming van schrijver Arnon Grunbergs gelijknamige boek, draait om Jörgen Hofmeester, gespeeld door Gijs Scholten van Aschat. Een gescheiden vader van twee dochters, die zijn leven op orde lijkt te hebben.

Al snel blijkt hij toch minder normaal te zijn dan je in eerste instantie zou denken. Hofmeester besluit zijn jongste oogappel Tirza op te zoeken in Afrika en raakt daar verstrikt in een ingewikkeld avontuur.

Lastige mensen

Zodra de film is afgelopen, het massale applaus is verstomd en de plichtplegingen zijn gedaan, bedankt co-producent San Fu Maltha de ‘’lastige mensen’’ met wie hij heeft mogen samenwerken. Over de filmmaker, Van den Berg, zegt hij: ‘’Als je een lastig persoon bent, maar een goede film oplevert, dan maakt dat eerste niets uit.’’

De regisseur van de openingsfilm heeft moeite zijn enthousiasme onder controle te houden. ‘’Het liefst zou ik iedereen hier op het podium af willen lebberen, maar dat is zó televisie, en als ik ergens een hekel aan heb...’’

Van den Berg heeft met Tirza zijn eerste film gemaakt waar hij ‘’volmondig tevreden’’ over is, zo vertelt hij. ‘’Ik heb het iets anders aangepakt dan in het boek. Jörgen moest zo snel mogelijk weg, de stad uit. Die vervelende ex om hem heen. Hij moet zijn dochter opzoeken!’’

Topfavoriet

De hoofdrolspeler zelf, die woensdagavond door veel genodigden al werd getipt als dé topfavoriet voor een Gouden Kalf, gaf aan intens te hebben genoten van zijn rol. ‘’Het gebeurt niet vaak dat je zoiets krijgt aangeboden.’’

De scènes dat hij beschonken moest acteren, kostten hem de meeste moeite. ‘’Op een gegeven moment lazer ik een keer om, met Kaisa –een jong, Afrikaans meisje dat hij leert kennen tijdens zijn zoektocht- nog op mijn schouders. Ik schrok me dood, dacht dat ik haar had gemolesteerd, maar ze stond op en speelde vrolijk door.’’

Ook het moment waarop hij een gewonde zeehond probeert te redden, leverde een mooie anekdote op. ‘’Dat beest was eerlijk gezegd al een tijdje dood, en stonk een uur in de wind. Ze hadden het beest opengesneden, dus toen ik het oppakte verdween mijn hele arm er in. Daarvan moest ik wel even over mijn nek.’’

Anna Drijver

De meningen in de zaal zijn verdeeld. Actrice Anna Drijver, bekend van Komt Een Vrouw Bij De Dokter, had torenhoge verwachtingen van de film, na het lezen van het boek. ‘’En die zijn waargemaakt. Vooral Gijs heeft een topprestatie neergezet, een Oscar waardig. Hij speelt de rol van zijn leven.’’

Acteur Robert de Hoog, die vorig jaar een Gouden Kalf in de wacht sleepte, sluit zich daarbij aan. ‘’Gijs is te gek. Hij is de belangrijkste gegadigde om dit jaar het Kalf op te halen.’’
Toch plaatst de jonge acteur ook kritische kanttekeningen. ‘’Ik vind het een interessante film, maar hij is moeilijk verfilmd. Ze zijn een beetje braaf geweest.’’

Moeite

Antoinette Beumer, die de regie van De Gelukkige Huisvrouw verzorgde, heeft moeite met de film. ‘’Dat had ik met het boek ook, dat heb ik niet uit kunnen lezen. Het is op een nare manier beschreven.’’

De filmmaakster weet niet goed wat ze met deze film aan moet. ‘’Het staat erg ver van me af. Ik kan me niet verplaatsen in de karakters. Er wordt ook een afstandelijke manier van vertellen gebruikt.’’

Toch heeft Beumer ook goede dingen gezien. ‘’Het is knap gemaakt, dat zeker. En er zitten mooie shots in. Maar een film moet je in eerste instantie emotioneren, je raken. Dat is niet gebeurd.’’

Heel vet

Twee ‘rising stars’ van de Nederlandse film, Gaite Jansen en Melody Klaver, waren het na afloop van de film helemaal met elkaar eens. ‘’Dit was heel vet.’’ Klaver was zelfs ‘’in shock’’.

''Ik was zelf ook een heftige puber, maar ik heb het mijn vader niet zo moeilijk gemaakt. Ik was misschien moeilijk handelbaar, maar mijn situatie kun je echt niet met die van Tirza vergelijken.’’

En ten slotte moet natuurlijk ook de gast van het jaar haar mening geven over Tirza. ‘’Een geweldige film’’, noemt Anneke Blok de Nederlandse Oscar-inzending. ‘’Ik hou van dit soort films. Ik heb vooraf het script in mogen zien, en wist toen al dat het Gijs zijn film zou worden. Een absolute topprestatie.’’

Openingsavond NFF