Koen de Kort verbaast zichzelf in de bergen. Zijn ploeg Giant-Alpecin moest donderdag aan de bak om de positie van de Fransman Warren Barguil in het algemeen klassement te verdedigen.

"Ik heb vandaag voor het eerst in mijn carrière op kop gereden in een bergrit van de Tour de France, zo'n veertig tot vijftig kilometer lang", zei De Kort na de achttiende etappe.

"Het is een andere rol waarin ik verkeer. Er moet ander werk gedaan worden. Ik wist wel dat ik dit in me had. Ik ben op hoogtestage geweest en dat maakt dat ik beter dan ooit klim", constateerde de Nederlander tevreden.

"Normaal moest ik gelijk lossen en hopen dat ik nog een keer zou kunnen terugkomen. Nu kon ik gewoon in de groep meerijden. Dat was afzien natuurlijk, en ik was ook nog niet zover dat ik kon meespringen, maar ik word er ook niet afgereden."

Ondanks het werk van De Kort zakte Barguil wel een plekje, van de tiende naar de elfde plek in het algemeen klassement.