AMSTERDAM - Altsaxofonist Benjamin Herman (oprichter van de New Cool Collective) heeft altijd wel een paar uiteenlopende 'projectjes' lopen. Zo is hij te horen op de nieuwe albums van rockband Moke en hiphopformatie Fakkelbrigade en werkt hij aan zijn tiende soloplaat.

Met een van zijn kwartetten staat de jazzsaxofonist komend weekeinde op het popfestival Lowlands.

En omdat hij toch in de buurt is, is Herman meteen gevraagd een stukje mee te blazen met zowel Moke als de Fakkelbrigade, die ook in Biddinghuizen op het programma staan.

Het kwartet waarmee de saxofonist zaterdag op het festival staat, bestaat al tien jaar, ''maar we hebben nog nooit gerepeteerd''. Voor het festival maakten de leden een uitzondering en doken in aanloop naar Lowlands een dag met elkaar de oefenruimte in.

Ervaring

''We kunnen het absoluut aan. We hebben allemaal genoeg ervaring met spelen voor een groot publiek.''

Herman neemt zaterdag ook enkele 'special guests' mee het podium op, waaronder de electrorockband C-Mon & Kypski, waar hij eerder mee samenwerkte. De muzikant verheugt zich erop de hele dag over het festivalterrein te slenteren.

''Dat vind ik het leukst aan popfestivals; lekker bandjes kijken. Op jazzevenementen ga ik bijna nooit naar anderen kijken, daar zit het publiek rustig op een stoel een beetje quasi-aandachtig aan zijn kin te krabben. Op Lowlands heerst een heel andere energie, daar gaat een hele tent compleet uit zijn dak.''

Rondhangen

Bijkomend voordeel is het backstagebandje. ''Ik verheug me enorm op het rondhangen achter de schermen. Waar je kunt kletsen met collega's, koude biertjes krijgt en niet in de rij hoeft voor de wc's. Ik weet nog goed hoe het was om naar festivals te gaan zonder dat voorrecht...''

De jazzmuzikant voelt zich op het popfestival absoluut geen vreemde eend in de bijt. ''Ik heb die scheiding tussen de jazz en de popcultuur nooit gezien.

En trouwens, binnen de jazz ben ik ook geen standaardmuzikant. Dat is de rode lijn in mijn carrière: ik hoor nooit ergens echt bij.''

Keten

Hij maakt zich geen zorgen dat het uitgelaten Lowlandspubliek misschien niet zit te wachten op een jazzkwartet op zaterdagavond. ''Wij zijn zo'n leuk bandje, dat dat wel goed zit. We gaan lekker keten. De programmering van Lowlands is overigens altijd al heel breed. Het beste optreden is niet per se de show waar de hardste pit is.''

Benjamin Herman staat met zijn kwartet en 'special guests' op zaterdag 22 augustus vanaf 22.00 uur op het Lima-podium.

Lees meer over Lowlands 2009 op onze bijlage.