Gerald Clayton vindt vrijheid in jazz

NEW YORK - ''Jazz geeft muzikanten complete vrijheid. Je kunt er alles in kwijt. Je kan vrolijk spelen, of juist droevig, of bluesy of je gek experimenteren.''

Gerald Clayton (25) is pianist en speelt zondag 12 juli op North Sea Jazz in Ahoy, met zijn trio (Justin Brown op drums, Joe Sanders op bas). Deze week kwam zijn debuutalbum, Two-Shade, uit.

Clayton werd geboren in Utrecht, maar vertrok al na een jaar met zijn familie naar de VS. 'Dat klopt' en 'Tot ziens' zegt hij nog bijna accentloos, grinnikend. Toen hij jonger was, bracht hij elke zomer in Nederland door.

Maar daarvoor heeft Gerald, door vriend en vijand een groot talent genoemd, het nu te druk. ''Zondag komen er wat familieleden en vrienden kijken, maar ik moet meteen weer doorvliegen. Jammer, want Holland feels like home.''

Verhaal

Critici roemen onder meer zijn spannende, romantische melodieën en zijn talent om in solo's een verhaal te vertellen. ''Ik hou ervan een begin en eind te maken.''

Clayton begon als kleuter piano te spelen, met veel steun van zijn ouders en nog steeds is zijn vader - bassist/bandleider John Clayton - zijn grote inspiratiebron.

''Laatst hebben we samen op het Conservatorium in Amsterdam lesgegeven.'' Hij speelde met onder anderen Clark Terry, Diana Krall en Roberta Gambarini.

Tussen 2006 en 2008 toerde hij met trompettist Roy Hargrove. Daar heeft de pianist veel van geleerd.

Vader

''Het was de eerste keer dat ik in een band zat die de hele wereld overvloog. Dat had ik vroeger nooit kunnen denken. Weg van je familie en vrienden, te weinig slaap, al dat reizen. Maar ik vind het geweldig en ik was het al gewend met mijn vader.

Die sjeesde steeds het huis uit om een vlucht te halen, op weg naar een gig.'' Clayton heeft bewondering voor Hargrove. ''Hij speelt alles alsof het de laatste keer is.''

Zelf luistert Clayton - die al veel prijzen kreeg - graag naar Herbie Hancock, Chick Corea, Oscar Peterson, Art Tatum en Brad Mehldau.

iPod

''Al die invloeden komen samen in mijn eerste cd. Ik hou van jazz, maar ik hou van alle soorten muziek. Iedereen heeft een iPod, iedereen heeft zijn hele platencollectie in de palm van zijn hand. Ik ook.

Al die inspiratie komt samen in Two-Shade. Ik wil pure, eerlijke muziek maken, waar ik achter sta. Uit mijn hart. Geen plastic en geen opsmuk. En zeker niet alleen voor het geld. Ik ben nog jong maar dat doel is mij heilig.''

Gerald Clayton speelt op zondag 12 juli op North Sea Jazz.

Tip de redactie