Prince Markie Dee, die deel uitmaakte van het raptrio The Fat Boys, is donderdag op 52-jarige leeftijd overleden, melden verscheidene media vrijdag. Over de doodsoorzaak is niets bekendgemaakt.

De Amerikaan Mark Morales, zoals Prince Markie Dee echt heette, was een van de oprichters van The Fat Boys.

De muziekgroep werd onder meer bekend door het beatboxen en scoorde in de jaren tachtig hits als Crushin, Wipe Out en Jail House Rap. Het trio verkocht wereldwijd miljoenen albums.

Daarnaast schreef en produceerde Prince Markie Dee voor andere artiesten, bijvoorbeeld voor Mary J Blige en Mariah Carey.

"Prince Markie Dee was meer dan een rapper", schreef manager Louis Gregory van de rapgroep op Twitter. "Hij was ook een van mijn allerbeste vrienden. Mijn hart is gebroken omdat ik een broer heb verloren."