Golden Earring-gitarist George Kooymans (72) is ernstig ziek en stopt met optreden, laat de manager van de Haagse rockband vrijdag weten in De Telegraaf. Het is nog onduidelijk of de band stopt. Daarover hebben de andere leden nog geen besluit genomen.

Welke ziekte de gitarist onder de leden heeft, wil manager Rob Gerritsen niet kwijt. "Ik kan alleen vertellen dat het ernstig is en George niet meer verder kan", zegt hij tegen de krant. De muzikant heeft zijn manager donderdagochtend op de hoogte gebracht.

Kooymans richtte in 1961 samen met zijn buurjongen Rinus Gerritsen de band The Tornados op. De jongens, dertien en vijftien jaar oud, kwamen er al snel achter dat er al een band bestond met die naam, en kozen een nieuwe: The Golden Earrings. In de jaren erna versterkten Barry Hay en Cesar Zuiderwijk de rockband, die succes kreeg in binnen- en buitenland. Kooymans vormt samen met Boudewijn de Groot en Henny Vrienten ook het trio Vreemde Kostgangers.

Nog geen uitspraken over toekomst band

Gerritsen wil nog geen uitspraken doen over de toekomst van Golden Earring, zoals de naam uiteindelijk werd. "George is te ziek om nog te spelen en dat zou kunnen betekenen dat de band ophoudt te bestaan. Maar daarover is nog geen definitief besluit genomen." Woensdagavond zijn de bandleden bij elkaar gekomen.

Golden Earring bestaat nu precies zestig jaar. De band scoorde wereldwijd hits met nummers als Radar Love, Another 45 Miles en Twilight Zone. De groep trad tot het uitbreken van de coronapandemie nog regelmatig op.

Golden Earring tijdens Parkpop (1989). Van links naar rechts: Rinus Gerritse, Cesar Zuiderwijk, Barry Hay en George Kooymans.

Golden Earring tijdens Parkpop (1989). Van links naar rechts: Rinus Gerritse, Cesar Zuiderwijk, Barry Hay en George Kooymans.
Golden Earring tijdens Parkpop (1989). Van links naar rechts: Rinus Gerritse, Cesar Zuiderwijk, Barry Hay en George Kooymans.
Foto: ANP