If I had a hammer-zanger Trini Lopez is dinsdag in zijn woonplaats Los Angeles op 83-jarige leeftijd overleden. De Amerikaanse zanger, die in 2013 tijdens concerten van André Rieu nog in Nederland optrad, stierf aan de gevolgen van het coronavirus.

Lopez werd in 1937 in de Texaanse stad Dallas geboren als Trinidad Lopez III. Zijn beide ouders kwamen uit Mexico.

De zanger begon zijn carrière op zijn vijftiende. Hij werd in 1963 gescout door Frank Sinatra. Die bood hem een contract bij Reprise Records aan na een optreden in een nachtclub in Los Angeles.

Zijn bekendste nummer is een cover van If I had a hammer. In meerdere landen, waaronder Nederland, kwam dat nummer de hitlijsten binnen. Daarnaast behaalde hij hits met Lemon Tree en La Bamba.

Lopez was niet alleen zanger en gitarist, hij acteerde ook in verschillende films, waaronder The Dirty Dozen (1967). Na de jaren zestig scoorde Lopez geen grote wereldwijde hits meer, maar hij bleef wel altijd muziek produceren en optreden.