De Amerikaanse singer-songwriter Daniel Johnston is woensdag overleden aan een hartaanval, meldt onder meer The Guardian. De excentrieke muzikant, wiens werk werd bewonderd door onder anderen Kurt Cobain en Tom Waits, werd 58 jaar.

Manager Jeff Tartakov bevestigde het overlijden van de cultartiest. Diverse collega-artiesten, zoals Judd Apatow en Ezra Furman, betuigden hun medeleven. "Je was een schat. Heel triest dat je ons hebt verlaten", reageerde acteur Elijah Wood.

Johnston werd in 1961 geboren in Californië en groeide op in West Virginia. Nadat hij naar Austin in Texas verhuisde, beleefde hij zijn doorbraak als artiest. Zijn populariteit nam toe nadat hij cassettebandjes met zijn muziek uitdeelde aan voorbijgangers op straat. Daarna bracht hij diverse albums uit.

In 1994 tekende hij een contract bij het label Atlantic, maar tot een doorbraak bij het grote publiek kwam het niet.