Earth and Fire-toetsenist Gerard Koerts is woensdag op 71-jarige leeftijd overleden, laat gitarist Hans Ziech aan het AD weten. De componist en producer had al geruime tijd longproblemen.

Ziech was in de jaren zeventig en tachtig samen met Koerts lid van de Haagse popgroep.

De laatste tien jaar van zijn leven leefde Koerts samen met zijn vrouw Ella in Frankrijk. Daar overleed de componist ook.

"Hij was al een tijdje ziek, de laatste dagen ging hij hard achteruit", vertelt Ziech, die daarnaast vertelde dat Koerts sinds maandag in coma lag.

Koerts begon op veertienjarige leeftijd met zijn tweelingbroer Chris een muzikaal duo onder de naam The Singing Twins. Daar vloeide Earth and Fire uit voort.

Samen schreven ze meerdere nummers, waaronder de hit Weekend die door Jerney Kaagman is gezongen.