Zangeres Joni Sledge, die samen met haar drie zussen de groep Sister Sledge vormde, is op 60-jarige leeftijd overleden.

Dat meldt een woordvoerder van de groep zaterdagavond.

Sledge werd vrijdag dood aangetroffen in haar huis in Arizona. Een doodsoorzaak is nog niet bekend.

"Gisteren kwam het nieuws bij ons als een donderslag bij heldere hemel. We bidden na het verlies van onze zus, moeder, tante en nichtje", aldus de verklaring van de familie.

Sledge vormde samen met haar zussen Debbie, Kim en Kathy de groep Sister Sledge begin jaren zeventig. De discogroep had aan het einde van dat decennium haar eerste grote hits met We Are Family en He's the Greatest Dancer.