De kans is groot dat het liedje Happy Birthday vaker in films te horen zal zijn. Het auteursrecht dat Warner/Chappell Music claimde is namelijk niet geldig.

Zo oordeelde een Amerikaanse rechter dinsdag (plaatselijke tijd).

Filmmaakster Jennifer Nelson, die een documentaire maakte over het beroemde liedje, had Warner/Chappell eerder voor de rechter gedaagd omdat ze twijfelde of het geclaimde auteursrecht wel terecht is.

Nelson moest zelf 1.500 dollar betalen (1.350 euro) voor het gebruik van de muziek in haar documentaire. Volgens berekeningen zou het bedrijf jaarlijks 2 miljoen dollar (1,8 miljoen euro) verdienen aan de auteursrechten.

De licentie die het bedrijf had zou volgens de rechter alleen delen van de muzikale arrangementen dekken, niet het liedje zelf. "Omdat Summy Co. nooit de rechten op de tekst van Happy Birthday heeft verkregen is er geen geldig auteursrecht op de tekst."

Summy Co. is het bedrijf dat de rechten als eerste vastlegde, later werden die door Warner/Chappell overgekocht.