De R&B- en soulzanger Ben E. King, vooral bekend van de hit Stand By Me, is op 76-jarige leeftijd overleden.

Dat meldt de BBC vrijdag.

King begon zijn carrière aan het eind van de jaren vijftig met de groep The Drifters. Daarmee produceerde hij onder andere de nummers There Goes My Baby en Save The Last Dance For Me.

Video: Ben E. King - Stand by me

Maar zijn grootste hit was Stand By Me, die in de Verenigde Staten in 1961 de top 5 behaalde. In Nederland staat het nummer al ongeveer vijftien jaar in de Radio 2 Top 2000. Het nummer is ontzettend vaak gecoverd, door onder meer Bruce Springsteen, U2 en John Lennon.

Eerder dit jaar heeft de Library of Congress in Washington het nummer in de nationale collectie opgenomen. "Kings gezang zorgde ervoor dat dit liedje een klassieker werd", luidde de verklaring.