De Amerikaanse countrygitarist Arthur Smith, die grote bekendheid kreeg met het nummer Guitar Boogie (1948), is donderdag op 93-jarige leeftijd overleden. 

Dat meldt de BBC. Smith componeerde bijna vijfhonderd nummers, die op de plaat werden gezet door artiesten als Chet Atkins, Glen Campbell, Johnny Cash en Roy Orbison.

Ook werd Smith bekend door het thema voor de film Deliverance (1973) van John Boorman.

Van nummers van The Fourth Man en I Saw A Man werden meer dan 1 miljoen exemplaren verkocht. De Arthur Smith Show, waarin hij optrad met zijn band Arthur Smith and His Crackerjacks, was de eerste show met countrymuziek die in de gehele Verenigde Staten te zien was. De show is 32 jaar uitgezonden.

In 1957 speelde Paul McCartney Guitar Boogie tijdens zijn eerste concert met The Quarrymen, de groep die later The Beatles ging heten. Door de zenuwen bracht McCartney er weinig van terecht. Hij besloot een andere gitarist erbij te halen. Dat werd George Harrison.